70억 인류의 행복한 삶을 응원하는 사랑의 멜로디

혼자가 아닌 우리만이 건낼 수 있는 위로의 말, “We Love You.” 전날 내린 폭우가 무색할 만큼 포근했던 겨울의 문턱에서 “위 러브 유”로 이웃과 행복을 나누며 아름다운 인생을 만들어가는 사람들이 한자리에 모였다. 2017년 11월 26일, 서울 잠실실내체육관에서 (재)국제위러브유와 (사)국제위러브유운동본부가 주최하고 보건복지부, 서울특별시, 세종병원, 한국아동학대예방협회에서 후원한 제18회 새생명 사랑의 콘서트가 열린 것이다.

행사장 입구에서부터 길게 늘어선 사랑 나눔의 행렬.

이번 행사에는 장길자 회장과 이사진들을 비롯하여 이배근 한국아동학대예방협회장 및 각계각층의 인사들이 참석하여 자리를 빛냈다. 특히, 와디 바티 한나 알바티 주한 이라크 대사와 곤살로 오르티스 주한 스페인 대사 등 18개국 주한 외교 사절과 그 가족들이 대거 동참하여 새생명 사랑의 콘서트가 국제적인 화합의 장임을 실감케 했다. 무대 뒤편까지 객석을 빼곡히 채운 약 1만 2천 명의 회원과 시민 들은 지구촌 한 가족의 의미를 되새기는 감동의 시간을 나눴다.

“우리 인생의 시간은 짧습니다. 그 짧은 시간을 무엇으로 채워가느냐 하는 것이 중요합니다. 더불어 살고 베풀며 살고 나누고 산 삶이 아름다운 인생, 가치 있는 인생이었다고 말할 수 있을 것입니다. 모두 힘냅시다!”

장길자 회장은 개회사를 통해 “오늘 이 자리에 오신 여러분들은 가치 있는 삶을 사는 아름다운 분들”이라며 어려운 이웃들을 응원하기 위해 자리를 빛내준 귀빈들과 회원들에게 감사의 인사를 전했다. 이어 “갑작스러운 지진 피해를 입은 포항 시민들을 돕기로 결정했다”고 위러브유의 신속한 지원 상황을 알렸고 회원들은 박수로 화답했다. “삶의 무게에 짓눌려 지친 마음을 위로받고 내일의 희망을 위해 힘차게 일어서라는 응원의 콘서트”라고 행사의 취지를 설명하며 힘겨운 시간을 보내고 있을 이웃들에게 용기와 희망을 북돋웠다.

와디 바티 한나 알바티 주한 이라크 대사는 축사에서 삶의 아픔과 고통을 위로받을 수 있도록 어머니의 따뜻한 마음으로 도움의 손길을 건네고 있는 위러브유의 활동에 대한 지지를 표명했다. IS의 테러로 어려운 상황에 놓인 이라크의 실태와 위러브유의 즉각적인 지원 소식을 전하며 위러브유의 도움에 진심으로 감사드린다고 거듭 강조했다. 다음으로 축사에 나선 곤살로 오르티스 주한 스페인 대사는 “이 세상을 보다 나은 세상으로 변화시켰고, 새로운 기회를 바탕으로 더욱 나은 미래를 꿈꿀 수 있게 만들어주었다”며 전 세계를 향한 회원들의 따뜻한 마음에 감사를 표했다.

후원증서 전달식에서는 가봉, 모잠비크, 멕시코, 볼리비아, 니카라과, 몽골, 베트남, 캄보디아, 미얀마, 인도, 방글라데시의 11개국 교육‧공공시설 및 의약품‧생필품 비용과 국내 복지소외가정 100세대의 의료비 및 생계비로 총 2억 2천만 원(미화 22만 달러 상당)에 해당하는 지원금이 약속됐다. 포항시 지진 피해민을 위해서도 추가로 5천만 원의 긴급구호금을 지원하기로 했다. 장길자 회장은 지원 대상 가족들에게 후원증서와 선물을 전달하며 손을 맞잡아 안아주고 진심 어린 격려의 말을 아끼지 않았다. 함께한 회원과 시민 들도 힘찬 박수로 이웃들의 희망찬 미래를 응원했다.

2부 콘서트는 천진한 미소로 시선을 한 몸에 사로잡은 새생명어린이합창단의 무대로 본격적인 막이 올랐다. 유쾌한 입담으로 객석을 웃음바다로 만든 김병찬 아나운서의 진행으로 이어진 콘서트는 친숙한 클래식을 비롯해, 풍부한 감수성이 묻어나는 곡부터 흥겹고 신나는 곡까지 여러 세대를 아우르는 다채로운 음악들로 꾸며졌다. 아름다운 음률을 따라 일렁이는 불빛이 장관을 연출하기도 했다.

소프라노 박미혜, 한경미, 뮤지컬 배우 김호영, 가수 이용, 이승훈, 김종환, 리아킴, 윤태규, 김제훈 등이 무대에 올라 사랑과 그리움, 희망과 용기를 노래했다. 관객들과 함께 호흡하며 압도적인 표현력으로 무대를 장악한 출연진들은 “이렇게 뜨겁고 열정적인 반응은 경험해보기 힘들다. 수천 번의 공연 중에서도 순위에 들 만한 무대”라며 들뜬 마음과 감동을 감추지 못했다. 일정까지 바꿔가며 재능기부로 동참한 가수들은 “누구나 힘들 때가 있다. 다시 일어설 수 있는 희망을 잃지 마시길 바란다”고 격려의 메시지를 보냈다. 그 어느 때보다 흥미진진했던 공연은 모두가 “위 러브 유”를 합창하며 마무리됐다. 끝까지 함께 무대를 즐긴 주한 외교 사절과 그 가족들도 “국제적이고 매우 폭넓은 위러브유의 활동이 무척 인상적이다. 큰 규모의 환상적인 콘서트”라고 입을 모아 칭찬했다.

아내와 함께 콘서트에 참석했다는 정영훈(34, 인천) 회원은 “요즘은 나 살기도 바빠 이웃을 돕고 사랑을 실천하기 힘든 세상이 되어 버렸다. 이런 행사를 통해 가족 사랑과 이웃 사랑을 돈독히 할 수 있어 너무 좋았다. 어려운 이웃들에게 손 내미는 위러브유의 활동에 계속 동참할 것”이라고 말했다. 고단한 삶으로 거칠어진 손을 잡아주고 인생의 시름으로 얼어버린 마음을 서로 보듬은 오늘의 따뜻한 기억은 모두에게 영원히 잊을 수 없는 추억이 될 것이다.